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有趣的哲学测验:《你以为你以为的就是你以为的吗?》


2020-07-16


有趣的哲学测验:《你以为你以为的就是你以为的吗?》

1987年生的宜兰人,在哲学系所打滚了九年,最希望的是有朝一日哲学家讲话能让大家都听得懂。

哲学可能给人一些神秘有深度的印象,有些人可能认为有哲思话语应该简短但隽永,而非琐碎冗长。当这些人看到当代的哲学论文,下巴可能会掉下来。至少在英美哲学的研究中,即便是最有价值的洞见,也必须有看似细碎的论述支持,如此一来,才能尽量确保哲学圈自我要求的理论上的完整性,并避免错误。

换句话说,好的哲学思考,必须尽量做到在逻辑上滴水不漏:每个概念使用得恰到好处,不会太多而造成矛盾,也不会太少而造成不完备。这种哲学训练提昇人掌握概念的能力,让美国主修哲学的学生成为平均而言 GRE 最高分的一群人。(1)

这个结果不是凭空得来的,每个来自好的哲学系的学生,都在各种哲学课程上被迫仔细端详各种抽象命题,他们必须很小心,才能在许多看起来都很有道理的说法当中选择和评价。目前而言在我看来,最能让人体会哲学系学生这种处境的作品,就是《你以为你以为的就是你以为的吗?》。

朱立安‧巴吉尼(Julian Baggini)不只是某个「名字跟我差一个字」的人而已,他是我最喜欢的哲学普及作家,也是哲学杂誌《The Philosophers’ Magazine》的创办人之一。巴吉尼的着作很多,我曾经写过其中两本的心得:《吃的美德》和《鸭子中了大乐透》。《你以为你以为的就是你以为的吗?》由巴吉尼和《The Philosophers’ Magazine》的另一位创办人杰瑞米‧史坦葛伦合写。不同于巴吉尼的其他书,这本书除了提供哲学问题和说明,也提供「哲学测验」。

哲学问题和哲学测验有什幺不一样?这样说好了,哲学问题常常没有已经被确认的「标準答案」,你可以一边参考各种哲学家的意见,一边思考问题,并获得训练和乐趣。而哲学测验,则是配备了具有一定準确度的「标準答案」的题目,这些标準答案当然不见得就一定是真的,但至少在学界已经有一定共识,或者受到可靠的理论支持。在理想的情况下,哲学测验可以让你知道自己的思考过程和概念认知有什幺问题。

哲学教授通常不愿意主张自己支持的理论就是对的,所以,在哲学系里面,最常见的「哲学测验」常来自逻辑课。例如:

以下这个推论是有效的吗?

男人都是混蛋。
有些混蛋很迷人。
所以,有些男人很迷人。

在「有效的推论」里,当前提为真,我们就可以确保结论为真。上面这个推论不是有效的推论,因为,虽然在一些情况下结论有可能是真的,但是在另外一些情况下,结论会是假的:

藉由这样的测验和巴吉尼以及史坦葛伦(以下简称「B&S」)提供的说明,你可以了解人在什幺情况下容易有逻辑谬误。

特别的是,B&S 也提供了一些来自有趣的心理学研究的题目,例如:

纸牌测验
你是某桌游厂商的品管员工,今天你的工作是确认纸牌有没有印错。根据这款游戏的规则,若纸牌的其中一面印着圆形,另外一面就必须是黄色。
下面有四张纸牌,你觉得你最少必须翻动其中哪几张,才有办法确认它们有没有印错?

酒精测验
身为酒吧老闆,你很守规矩,尽力避免未满 21 岁的客人喝到含酒精的饮料。
下面这些卡片一面印着客人的年龄,另一面印着他们即将要喝的东西,你得翻动几张,才能确认大家都没有违反规则?

这两个测验题目的逻辑结构完全一样。(用哲学术语来说,它们可以形式化成结构完全一样的逻辑语句)然而,纸牌测验对一般人来说通常满难的,而酒精测验则很简单。

B&S 引述心理学家 Leda Cosmides 和人类学家 John Tooby 的说法,认为这表示比起抽象规则,人脑更擅长处理具体情境的逻辑思考。(即便这些具体情境可以被翻译成完全抽象的题目)

B&S 介绍的另外一种题目,是关于道德。读过任何哲学书的人,大概都对哲学家习惯丢出的道德情境不陌生:「五个人在荒岛上快饿死了,他们该趁自己还有力气进食的时候猜拳,把输的人吃掉吗?」。

这种道德题目纵使没有「标準答案」,但依然有意义,因为哲学家通常会提供可用来支持或质疑各种选项的哲学理论,在某种程度上,我相信这能让人更了解自己的道德观。

B&S 把哲学家的这种教学方案往前推了一步。在第七章〈道德情境剧场〉里,他们设计了一套包含许多道德情境的题目,让人选择自己的反应,并且依据不同的作答加总,让读者可以算出属于自己的「道德架构」。

根据 B&S 的规划,做完这个题目,你可以大致上知道自己在各种面向上的道德选择的严苛程度:你是在多数情况下都根据少数的规则做决定吗?还是倾向于在不同情况使用不同规则?

你想过製造神吗?即便碍于物理定律无法真的办到,但我们至少可以思考,若要把神造出来,我们需要为神设定哪些「属性」(对啦,有点类似 TRPG 创角色那样)。

在第四章〈神明 DIY 工作室〉里, B&S 列举了大家常归诸于上帝的属性,例如「全知」、「全能」、「永恆存在」等等让读者勾选,并依照你的选择给出分析。

你会发现,纵使我们讨论的是神,属性也不是可以随便选的。例如,如果你要你的神同时具备「全能」、「全善」(2)
和「完全自由」,就可能会遇到问题:「全能」和「完全自由」似乎代表神「可以自由做出任何事情」;然而「全善」似乎又代表神「不可能做出坏的事情」,这是不是会构成矛盾呢?

身为哲学普及工作者,我充分体会形上学对于一般人有多不亲近。但是 B&S 即使是在如此平民向的书里,也没有放弃这个历史悠久的领域。

在第十章〈我要活下去〉里, B&S 假想了一个「火星任务」的测验,读者必须在各种到达火星的方案中,选择最能让自己存活的选项。

在题目的设计里,各种选项都代表了对于身体和心灵的不同形上学观点。作答要诀则在于避免让自己在不同阶段转换形上学观点。例如:当你认为你的存在是联繫于你的大脑,那幺你最好一路上都能保住脑子并让它运作正常。

《你以为你以为的就是你以为的吗?》是一堆整理过的题目、建议答案,以及解析。这些题目满有挑战性的,但这并不使它变得难读或不有趣。其中某些题目设计之精巧,我想应该连哲学系学生都会为之惊讶。

NOTE

Photo from Flickr CC by Eivind Barstad Waaler

《吃的美德》

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