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《理所不当然》:如果人人都念台大……


2020-06-10


《理所不当然》:如果人人都念台大……

Photo from Flickr by Devin Chang

和有两个学龄前女儿的朋友聚餐,朋友看我在学校教书,开玩笑说,台大一年收三万多个学生,少子化再这样下去,等到女儿要念大学,搞不好有一半以上的高中毕业生都可以念台大!

这中间当然有些误解,台大三万多名学生人数,实则包括硕、博士班,而且一万多人的大学部学生,还得再细分为四个年级,所以台大一年招收的大学部学生人数,应在四、五千人之谱,距离「半数以上的高中毕业生都能念台大」的说法,还有一段不小的距离。

我们不妨设想,一家工作条件优渥、企业声誉卓着的公司,动辄可能收到上万封履历表。只要一份履历看一分钟,就是一万分钟、一六六个小时、二十个工作天,将近一个月的工作量。

没有任何一位主管会这样工作的。最简单的方式就是,我先把顶尖名校毕业的履历挑出来,再从里面挑选优秀、合适的人才。然而,这样会不会错过其他优秀人才呢?会的,但是并不重要,因为在「效率」的考量下,这是唯一可行的方法。

很多人认为大学生变多了,会使大学学历贬值,这可能也是一个只对了一半的说法。比较接近实况的可能是,大学变多了,一般大学的学历贬值了,但是名牌大学的学历反而会升值,因为要在数量庞大的大学毕业生中,做出有效的辨识与过滤的困难度变高了,所以企业更会从名牌大学选择起。

我们的教改,改来改去,终究还是难以脱困的根本原因也在于此──如果家长、学生想的都还是「竞争」,而竞争就是过滤与淘汰,那幺再伟大的教育理念与制度设计都不可能成功,即便人人都念了台大,结果也是一样的。

看似大饼诱人的智慧型手机市场,全世界也只有三家业者能赚钱,甚至就算集合了台清交最优秀的理工科系毕业生,也未必能扭转落难手机业者的颓势。

我们现在可能辨识不出各个领域明星级的公众人物是谁,但是在我们感兴趣的领域,或许只是小到「毁损资料复原」、「六○年代公仔蒐集」、或是「姜汁布丁的製作」,但我们都知道该领域谁是一等一的达人,甚至这样的地位与名声,很可能世界上对该领域感兴趣的人都知道,才得以长时间屹立不摇。



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